Perfil AlejoVolvemos con una nueva edición del Arcón de los Recuerdos. En esta ocasión, mi primer (y único!) Pro Tour, el Worlds de 1999, en Yokohama, Japón.

Peripecias con Douglas Maioli y Gustavo del Gerbo, encuentros cercanos con Jon Finkel y por supuesto, la intrigante comida japonesa! Entrá pebete, fue hace 10 años, pero parece ayer! Para tener un poco más de contexto sobre mazos y tendencias, puede leer mi nota anterior sobre el Nacional 99 (parte 1 y parte 2).
Cabe aclarar que este Mundial fue el primero que no se hizo en Seattle, y decidió mudarse a uno de los lugares más alejados del planeta para nosotros: Japón.

Una de las contras de esto fue el exhorbitante precio de los vuelos. Por eso es que Douglas Maioli (si, el GRAN Douglas) y yo viajamos gratis, ya que era el premio para Campeón y Sub Campeón del torneo, y se nos sumó Gustavito del Gerbo, de Rosario, que se pagó el viaje. Desgraciadamente mi amigo Pablo Huerta no tuvo esa suerte y no nos acompañó, lo que nos quitaba la posibilidad de jugar en el torneo por equipos del Mundial (más sobre eso después).

(de derecha a izquierda, Gustavo, Douglas y yo -con 10 años y 15/20 kilos menos-)

Antes de meternos en el torneo, veamos como es el agradable vuelo a tierras niponas.

Bs. As./San Pablo, San Pablo/ Los Angeles, Los Angeles/ Tokio. 36 horas de diversión asegurada, sin contar las 12 horas perdidas por el cambio de horario. Si, en ese viaje me robaron el 1° de Agosto! No lo viví, no lo conocí. Fue un día de 12 horas que las pasé completamente sentado en un avión tratando de que no se me duerman los gluteos.

Volamos por Varig, aerolinea braasilera y las azafatas eran bilingües, pero hablaban inglés o portugués. O sea que les hablaba en lo que podía. Douglas por suerte hablaba perfecto portugués, por lo que se facilitaba la gestión de cerveza y bandejas extra de comida. Dos días después de salir (recuerden, 36 horas + las 12 del cambio de horario) llegamos a Tokio.

Al llegar al aeropuerto, ya sabíamos bien que tren tomar, pero lo difícil era averiguar como se sacaba el pasaje, ya que allá todo se hace con máquinas tipo expendedora, y encima en Yens. Además se sumaba otra complicación: había un tren rápido, expresso, que costaba X plata. Y otro muuucho más lento, con combinación, que costaba la mitad. ¿adivinen cuál queríamos tomar?

Finalmente nos colamos en el expreso que salía el doble, logramos embarcar rumbo a Yokohama, lugar donde se desarrollaría el torneo.

Al llegar allá, Douglas y yo fuimos a nuestro Albergue estudiantil Ultra económico (que solo habíamos reservado por dos días) y Gustavo y unos chicos brasileros que encontramos en el avión fueron para su hotel.

Después de dejar las cosas, y desesperados por conocer un poco, salimos a caminar. Nos compramos unas papas fritas y una coca. Primer error.

Antes de ir, los organizadores del torneo nos habían enviado muchos papeles.,En uno de ellos explicaban algunas cosas de la cultura japonesa: por ejemplo, es de muy mala educación comer o tomar algo, mientras se está caminando.

Como les decía, compramos Coca y papas y empezamos a pasear, a mirar, estaba todo buenísimo.... cuando de repente, la hecatombe:

”Boludo, somos unos colgados!” me dice Douglas.

“Estamos COMIENDO Y CAMINANDO!”.

Si. 10 minutos en Yokohama y ya la habíamos bardeado.

A la noche, después de 2 días de transpiración acumulada, llegó el merecido baño.

Al llegar al hostel vimos que en vez de haber duchas individuales lo que tenía el baño de se lugar era muy diferente: en una parte del baño había dos pareades con duchadores de mano. La gente se lavaba ahí y después se metían en una bañadera, todos juntitos y en bolitas. Jodido.

No nos copó mucho, así que esperamos a la noche que no había nadie y nos bañamos con un poco mas de privacidad... y sin bañadera!

Volvamos al torneo.

Antes de empezar el torneo se realizaba una ceremonía donde el campeón de cada país entraba como "abanderado". Douglas fue el campeón acá, pero por ser brasilero me dijo "no da que lleve la bandera de Argentina!", así que me tocó ser de abanderado. Por orden alfabético (Argentina, no Zagalsky genios!) me tocó primero. Pregunté como hacía y me dijeron "ponele onda, mové la bandera o algo!".

Eso hice.

Detrás mio el australiano se copó un poco, el resto entró más serio que granadero de servicio. Y bueh, yo traté de ponerle onda.

El primer día el formato era Estándar, 6 rondas. Yo decidí jugar con un mono blue interesante, pero con el cual cometí un grave error. Le agregué Thieving Magpie, pensando que necesitaba más roba cartas. Fue mucho más interesante la versión que usó Randy Buehler para terminar 6-0 el primer día:

Randy Buehler - Mono Blue

Main Deck
Sideboard
CREATURES (3)
3 Masticore

SPELLS (29)
4 Counterspell
4 Dismiss
4 Forbid
4 Mana Leak
1 Miscalculation
4 Powder Keg
4 Treachery
4 Whispers of the Muse

LAND (28)
4 Faerie Conclave
16 Island
4 Stalking Stones
4 Wasteland
4 Annul
1 Capsize
3 Chill
3 Legacy's Allure
1 Masticore
2 Maze of Shadows
1 Stroke of Genius

¡Que bronca me dió ver este mazo después! Era TAN pero TAN parecido al mio.

Cuestión que Randy clavó 6-0 al igual que Jakub Slemr, campeón mundial del 97, con un Control Black. Yo en cambio gané 2 partidos y empaté uno. Douglas arrancó con todo, haciendo 4-1-1 con una versión actualizada de su Living Death. Gustavito tenía dos puntos, pero iba a dar la sorpresa más tarde.

Otros de los mazos de Estándar que terminaron bien el día 1 fueron: Sligh, Oath, Stompy y Mono Brown (como el de Budde!).

Si posteamos un 6-0, vamos con el otro:

corpse dance y amigos

Control Black de Jakub Slemr, con una combineta letal: Corpse Dance + bichos sacrificables. Removal con Plaguelord y Ticking. Vidas con los Bottle Gnomes y descarte con las ratas. Todavía me sigue encantando el Control Black ¿Volverá con M10?

Main Deck
Sideboard
CREATURES (10)
1 Bottle Gnomes
1 Phyrexian Negator
3 Phyrexian Plaguelord
3 Ravenous Rats
2 Ticking Gnomes

SPELLS (28)
2 Corpse Dance
3 Cursed Scroll
4 Dark Ritual
4 Diabolic Edict
4 Duress
4 Powder Keg
1 Rapid Decay
2 Stupor
1 Vampiric Tutor
3 Yawgmoth's Will

LAND (22)
2 Spawning Pool
15 Swamp
1 Volrath's Stronghold
4 Wasteland
1 Bottle Gnomes
2 Carrion Beetles
1 Evincar's Justice
1 Hatred
2 Perish
1 Persecute
2 Phyrexian Negator
3 Rapid Decay
1 Sphere of Resistance
1 Stromgald Cabal

El día dos, draft de Bloque de Urza, fue mucho más raro. Douglas se cayó de manera estrepitosa: 0-6. Yo seguía revoloteando en el medio, hice 3-3. Gustavito clavó 5-0-1!!

Seguía arriba el checo Slemr, seguido de cerca por un mexicano de apodo gracioso: Gerardo "Chicklick" Godinez!

Todavía faltaba el día 3, donde casi nadie sabía que carajo jugar. Hacía mucho que no se jugaba Extended, el formato del día, y encima hubo muchos cambios de reglas de 5ta a 6ta edición (antes de 6ta el Mogg Fanatic funcionaba igual que ahora, con los cambios que trae M10). Por si esto no bastara, hubo varios baneos similares a los de Estándar que también complicaron muchísimo la selección de mazos. Así que como diría David Price, cuando no sabés que jugar, a patear cabezas: jugamos Sligh.

Acá podemos ver dos versiones. Un Goblins, del gran Jakub y un Sligh, de Gary Wise

Main Deck
Sideboard
CREATURES (18)
3 Goblin Cadets
2 Goblin Lackey
3 Goblin Patrol
2 Goblin Vandal
4 Jackal Pup
4 Mogg Fanatic

SPELLS (22)
2 Cursed Scroll
1 Death Spark
3 Fireblast
1 Fork
3 Goblin Grenade
4 Incinerate
4 Lightning Bolt
1 Price of Progress
3 Shock

LAND (20)
16 Mountain
4 Wasteland
2 Cursed Scroll
1 Death Spark
2 Guerilla Tactics
2 Price of Progress
4 Pyroblast
4 Tormod's Crypt

Gary Wise: Sligh

Main Deck
Sideboard
CREATURES (16)
4 Ball Lightning
4 Goblin Patrol
4 Jackal Pup
4 Mogg Fanatic

SPELLS (20)
4 Cursed Scroll
4 Fireblast
2 Hammer of Bogardan
2 Incinerate
4 Lightning Bolt
4 Shock

LAND (24)
4 Mishra's Factory
16 Mountain
4 Wasteland
1 Anarchy
2 Blood Moon
2 Guerrilla Tactics
2 Orgg
4 Pyroblast
4 Tormod's Crypt

Yo volví a hacer 3-3 redondeando una mediocre participación en el Mundial con 25 puntos sobre 54 en juego. Gustavito fue la sorpresa, ya que hizo 4-2 en Extended y terminó 73, no ganando plata por tie breakers. Otro que se cayó sin anestesia fue Godinez, que clavó un 0-6 que lo dejó afuera del Top 8 y casi afuera de la plata. Terminó 56. Douglas dropeó en algún momento y se fue a pasear por Yokohama.

Algunos de los mazos grossos de esta temporada de Extended fueron: Forbidean, Stompy (con 16 tierras), Oath y Slivers.

Mark Le Pine: Forbidean

Main Deck
Sideboard
CREATURES (10)
2 Morphling
4 Ophidian
4 Sea Sprite

SPELLS (25)
4 Brainstorm
4 Counterspell
3 Forbid
4 Force of Will
3 Force Spike
3 Impulse
4 Powder Keg

LAND (25)
4 Mishra's Factory
4 Wasteland
4 Thawing Glaciers
13 Island
1 Nevinyrral's Disk
4 Hydroblast
2 Blue Elemental Blast
1 Arcane Laboratory
3 Tormod's Crypt
3 Whispers of the Muse
1 Rainbow Efreet

Raffaele Lo Moro: Stompy

Main Deck
Sideboard
CREATURES (30)
4 Elvish Spirit Guide
4 Ghazban Ogre
4 Wild Dogs
4 Pouncing Jaguar
3 Quirion Ranger
4 Skyshroud Elves
3 Spectral Bears
4 Rogue Elephant
SPELLS (14)
3 Bounty of the Hunt
3 Hidden Gibbons
4 Giant Growth
4 Rancor

LAND (16)
16 Forest
4 Albino Troll
2 Crumble
3 Emerald Charm
1 Hidden Gibbons
1 River Boa
4 Sphere of Resistance

Bob Maher Jr.: Oath

Main Deck
Sideboard
CREATURES (3)
1 Morphling
1 Spike Feeder
1 Triskelion

SPELLS (34)
1 Abundance
1 Arcane Laboratory
1 Aura of Silence
4 Brainstorm
1 Caltrops
4 Counterspell
4 Enlightened Tutor
1 Forbid
4 Force of Will
2 Force Spike
3 Impulse
1 Circle of Protection: Red
2 Gaea's Blessing
2 Oath of Druids
2 Powder Keg
1 Sylvan Library
1 Adarkar Wastes
1 City of Brass
1 Faerie Conclave
1 Island
3 Flood Plain
1 Savannah
3 Treetop Village
4 Tropical Island
4 Tundra
4 Wasteland

Royce Chai: Pox

Main Deck
Sideboard
CREATURES (3)
3 Steel Golem

SPELLS (35)
3 Cursed Scroll
4 Dark Ritual
2 Demonic Consultation
3 Diabolic Edict
4 Duress
3 Funeral Charm
4 Hymn to Tourach
2 Pox
4 The Rack
4 Urza's Bauble
2 Yawgmoth's Will

LAND (22)
3 Mishra's Factrory
15 Swamp
4 Wasteland
2 Sand Golem
3 Bottle Gnomes
3 Bottomless Pit
2 Tormod's Crypt
1 Funeral Charm
1 Terror
1 Yawgmoth's Will
2 Dystopia

Después de tres días de competición y 18 rondas, este fue el Top 8 (y los mazos Estándar que usarían para jugar la ronda eliminatoria).

Jakub Slemr – Control Black
Raffaele Lo Moro – Stompy
Jamie Parke – Ponza
Gary Wise – Control Black
Mark Le Pine – Ponza
Kai Budde – Mono Brown
Nicolai Herzog – Stompy
Matt Linde - Stompy

Ojo porque por opponent match, con los mismos puntos que Matt Linde, se quedaron afuera un par, incluyendo a un ex-gordito que prometía: Jon Finkel.

Y hablando de Finkel, viene una gran anécdota del Mundial. Ese año, los equipos de cada país estaban compuestos por 4 integrantes. Al faltarnos Pablito Huerta, no podíamos participar del torneo del sábado. A menos que consiguiéramos a un cuarto jugador! Si, después de parlotearnos un rato largo a Jeff Donais, uno de los capo de Wizards de la época, nos dejó tratar de conseguir un reemplazante.

Y en eso pasa cerca nuestro Finkel. Con Douglas nos tiramos de palomita a interceptarlo: "hello Jon, wui ar aryentinean plaiers, but wui ar tree, and we need a forth, would you play with as?!?!" (si, medio a lo indio se lo dijimos, pero el pibe entendía!).

Finkel: I can play with you guys? Ok. Sure. I´ll play for Argentina!!

Nosotros: really???? Mike, Mike, we find the 4 member!!

Mike Donais: (lo pongo en castellano porque me aburrí del inglés cabeza) Ah, los argentinos son piolas eh? les falta uno y buscan a uno de los mejores del mundo! No capos, no pueden agarrar a un Pro, tiene que buscar a otro jugador que sea team nacional y que no tenga el equipo completo.

Las únicas opciones era un ruso muy albino y Tommy Hovvi. Los dos pechos frios nos rechazaron y nos quedamos sin jugar el torneo por equipos. :-(

Bueh, el resto es historia: Budde la rompió con su Mono Brown y empezó a transformarse en leyenda. Claro, Budde además jugó contra un Ponza (no chance) y contra dos Stompys (mega bye!).

Vamos a ver el mazo de Budde, por supuesto!

Main Deck
Sideboard
CREATURES (8)
4 Covetous Dragon
1 Karn, Silver Golem
3 Masticore

SPELLS (32)
4 Cursed Scroll
4 Fire Diamond
4 Grim Monolith
2 Mishra's Helix
4 Temporal Aperture
4 Thran Dynamo
4 Voltaic Key
4 Wildfire
2 Worn Powerstone

LAND (20)
3 Ancient Tomb
4 City of Traitors
13 Mountain
2 Boil
3 Earthquake
1 Mishra's Helix
1 Phyrexian Processor
2 Rack and Ruin
2 Shattering Pulse
4 Spellshock

Dejando de lado el torneo, hubo un par de cosas más para destacar del viaje a Japón. Por ejemplo la comida.

Por suerte allá teníamos variedad de McDonalds, Burguers, Kentucky Chicken y un par de cosas mas. Los combos eran un poco mas caros que acá, pero la diferencia no era tan grande. Acuerdense que todavía era el 1 a 1, un pesito un dolar!

Pero claro, queríamos probar cosas locales, no todos productos yankees imperialistas que podemos comer en cualquier lado!

Cerca del hotel, teníamos un par de negocios "24 Hrs". donde generalmente comprábamos Yogurt o algo así para desayunar. Después empezamos a comprar comida preparada, que venía en una cómoda bandeja que podrías calentar ahí mismo: fideos, para comer con palitos, sushi, milanesitas de pescado y una variedad de cosas muy divertidas.

Un día, vi un pancho, mejor dicho, un pan de pancho, pero con albóndigas en vez de salchichas. Logré que el vendedor lo caliente en el microondas y al comerlo me llevé una gran sorpresa.... no era un simple pancho de albóndigas, sino que al morderlo, divisé algo inesperado... FIDEOS!!

SI, para todas las madres que no saben que hacer con los restos de Fideos con estofado, para vos, que estás cansado de tirar sobras.... pancho de lo que venga!!!

Fuera de esa sorpresa, el resto era normal, con excepción del té. En muchísimas esquinas había dos maquinas expendedoras de bebidas: una de coca, otra de té. Habremos probado tranquilamente 5 o 6, todos resultaron horribles. Pero no una cosa que decías "bueh, pasa"... no, HORRIBLE! Intomable, como el jugo de Hostel de San Pablo!

Hasta ahí, todo fast food, junk food o como prefieran llamarla.

Pero una noche decidimos ir a un restaurante en serio, tipo fonda de barrio, como ir a comer a un bodegón de San Telmo.

Caímos en un lugar que a pesar de tener puertas automáticas -como todos los lugares-, era igual que una fonda de La Boca: una barra grande, una viejita de 2000 años que atendía, mesas tranquilas y un aspecto medio oscuro. Ah, y alguna fotos de algo que parecían menúes, tipo McDonalds.

Nos sentamos, y esperamos.

Nada.

La viejita nos miraba, nos sonreía y nada más.

Esperamos. Nos trajo un té mas horrible que el que vendían en la calle, pero nada más.

Al final, un tipo nos vio con cara de que no entendíamos nada y nos dice en un inglés prácticamente incomprensible:

- “Need Help?”

- "YES!"

Nos explicó, como pudo que teníamos que elegir uno de los menúes, poner la plata en una maquina expendedora de tickets (si, era una fonda, pero con una maquina expendedora de tickets), le dábamos el ticket a la viejita simpática y nos iba a y traer el morfi.

Joya.

Elegimos cosas parecidas, que traían un pedazo de carne que se dejaba comer, una ensaladita que bien condimentada era rica, una sopa de algas espantosa, y una cosa blanca, parecida a un flan, que era como comer vómito pero con forma de flan. Un manjar. Y por supuesto, un gran tacho de arroz.

Bastante bien, por módicos 6 o 7 dólares.

Mientras comíamos e investigábamos que le había tocado a cada uno, Douglas descubrió que en la maquina había algo que costaba, digamos, 50 centavos.

¿Que carajo podía costar 50 guitas? Ante la incertidumbre, puso las moneditas, sacó el Ticket, y se lo entregó a nuestra amable viejita. Y le trajo un huevo. Crudo.

“¿Y que hago con esto?; ¡ni en pedo me lo como crudo!” dijo Douglas. Y se lo puso al arroz, confiado de que iba a quedar rico.

No, quedó espantoso.

Antes de volver, hicimos la gran cartonero Baez y recolectamos un par de esos Mangas enormes, que parecen biblias, ya que la gente allá los lee y después los tira.

Habíamos intentado encontrar algo parecido a una comiquería, pero a duras penas encontramos una librería, en la que había unos tomos de Akira ESPECTACULARES, pero eran extremadamente caros y las letras no se entendían muy bien... claro, estaba en ponja!

A la vuelta, en vez de perder 12 horas las ganamos, por lo que después de pasear hasta las 7 de la tarde en Tokyo, volamos a Los Angeles, llegamos ahí a las 2 de la tarde de ese mismo día.,Después de conseguir hotel nos fuimos a andar en roller (Douglas también era campeón de roller!) por la playa. Me parece que patinaba mas dormido que despierto.

Como dato extra, vieron que cuando uno ve una serie tipo Baywatch dice “mirá si todas las minitas van a ser así!” Bueno, en Los Angeles, TODAS las minitas son así!.

El día mas largo de mi vida y rodeado de Pamelitas Anderson... que lindo es el Magic!

Salí con cara de maraca, ya se, pero fue la foto que nos sacaron el día del torneo por equipos. Aunque no jugamos, estábamos ahí así que nos hicieron la fotito.